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Comunicado Oficial. (9 Oct 2016 - 11:35)

Mega mamíferos fósiles en las profundidades de las cavernas Colombianas.

Primer “cementerio” fósil en una caverna en Colombia 
 
Uno de los más importantes registros paleontológicos de la última década en Colombia fue hecho por un grupo  de  investigadores  de  la  Universidad Nacional  de  Colombia y  del  Instituto Alexander von Humboldt en marco de diversas visitas a cuevas y cavernas de nuestro país.  
 
La  última,  en  el  contexto  de  las  expediciones  “Colombia  BIO”  promovida por Colciencias  y  la Presidencia  de  la  República,  el  Grupo  de  Evolución  y Ecología  de Mamíferos Neotropicales del Instituto de  Ciencias  Naturales  de la Universidad Nacional  de  Colombia, junto  con  investigadores  del Instituto Alexander von Humboldt, y Applied Biodiversity Foundation corroboran el hallazgo de lo que podría considerarse el primer “cementerio” fósil registrado en una caverna en Colombia. 
 
Un levantamiento  inicial permitió  rescatar  algunas  vértebras,  huesos  largos, mandíbulas  y  dientes  de grandes mamíferos herbívoros y carnívoros que vivieron en la región hace cerca de 5 millones de años o menos. 
 
Se  trata  del  descubrimiento  de  restos  de  grandes  mamíferos  en  el departamento de  Santander, probablemente  de  edad Plio-Pleistoceno, asociado  a  algunas  de  las cavernas  que  hacen parte  del gigantesco sistema cárstico de la Provincia de Vélez que apenas se empieza a conocer. 

La líder científica de este hallazgo es la Bióloga y Espeleóloga de la Universidad Nacional de Colombia PhD  (c)  en  Paleontología  Yaneth  Muñoz  Saba, acompañada  por  el Biólogo-Paleontólogo  Joao  Muñoz junto  con  los geólogos  Luis  Norberto  Parra, Sergio  Andrés  Restrepo  y  Alexis  Jaramillo, de  la  misma institución, y los espeleólogos  de  la  Corporación Espeleocolombia Jesús  Fernández  y  Felipe Restrepo, autores iniciales del hallazgo, quienes vienen adelantando estudios en diversos ámbitos disciplinares con los biólogos Brigitte Baptiste, Germán Andrade y Carlos Lasso, del Instituto Humboldt. 
 

 

La palabra “karst” hace referencia al origen calcáreo de la montaña, una formación geológica constituida por rocas, en las cuales el agua ha creado túneles con estalactitas o estalagmitas (espeleotemas) en medio de cascadas,  pasadizos  y  espacios  subterráneos  de  belleza indescriptible. En  el  caso  de  la  región estudiada,  se  trata  de  uno de los  paisajes más  significativos  del  territorio  nacional,  que  viene siendo explorado con  grandes  esfuerzos  por  científicos  colombianos en  permanente lucha  contra  los saqueadores, guaqueros y aventureros, que sin escrúpulos ni sentido de responsabilidad han destruido ya una parte de este valiosísimo patrimonio nacional, protegido por la Ley.

El descubrimiento,  cuya  ubicación  exacta  es  confidencial,  fue notificado  de  inmediato  al  Alcalde  del municipio  de  El  Peñón, Francisco  Cruz,  a  la  Gobernación  de  Santander  y  al  Servicio Geológico Colombiano,  quienes  han  avalado  la  continuidad  de  los estudios.  Igualmente  el  trabajo  cuenta  con  el respaldo de la International Union for Speleology y de la Federación Espeleológica de América Latina y el Caribe (FEALC), a través del Capitán Efraín Mercado. 
 

Las instituciones de investigación, autoridades administrativas y ambientales han conformado una alianza para proteger la frágil riqueza geológica, paleontológica, ecosistémica, arqueológica y paisajística de la región, con el fin de avanzar en la investigación, contribuir a su conservación y promover el desarrollo ecoturístico una vez estén dadas las garantías para la preservación del patrimonio nacional.  

 

En este sentido, en los próximos meses se continuará con la extracción de los fósiles y se espera adoptar una propuesta novedosa de ordenamiento territorial, de manera que varios miles de hectáreas de la región cuenten con un régimen especial para su manejo sostenible. 
 
Sin duda, hablamos de un descubrimiento muy importante e histórico para entender la evolución de la megafauna  americana y  estudiar  los  efectos  del cambio  climático  en  ella durante  esa  época. Colombia vuelca la atención a los prometedores resultados de esta investigación. 

Fotos: Mario Murcia (EEMN) Grupo de Evolución y Ecología de mamíferos Neotropicales - Universidad Nacional de Colombia -

Espeleo colombia - Jesus Fernández

Applied Biodiversity Foundation.